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IIS: 35 años de investigación social en la frontera norte

El desarrollo de investigación científica que contribuya con el análisis y propuestas de solución de las problemáticas propias de la región fronteriza al norte del país ha sido desde hace 35 años la principal labor del Instituto de Investigaciones Sociales (IIS) de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC).

Actualmente, el instituto está integrado por 15 investigadores y tres técnicos académicos que trabajan en tres líneas de investigación a través de sus cuerpos académicos: procesos urbano-regionales y sustentabilidad, estructura y procesos sociales, y factores de riesgo, violencia social y derechos humanos.

Migración, equidad de género, seguridad, perfil de usuarios de casinos, pobreza, bienestar social y deserción escolar son algunos de los temas que se trabajan a través de proyectos de investigación vigentes en el instituto.

Centro de Estudios Lingüísticos, el antecedente

Antes de formalizarse como IIS en agosto de 1981, el instituto operó bajo el nombre de Centro de Estudios Lingüísticos, organismo académico también perteneciente a la UABC que fue seleccionado por el entonces rector universitario Rubén Castro Bojórquez para convertirse en un instituto de investigación en el campo de las ciencias sociales.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Edna Aidé Grijalva Larrañaga, investigadora y quien fungió como la primera directora del IIS, relató que la creación del instituto surgió entre 1978 y 1979 como una propuesta de un grupo de sociólogos.

“Había inquietud por crear el Instituto de Investigaciones Sociales y yo, que acababa de terminar la maestría en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, era una de las más entusiastas. Tuvimos varias reuniones y diseñamos una estrategia para plantearle al rector de la universidad, Rubén Castro Bojórquez, la propuesta de crear el instituto”, recordó.

En el contexto de los cabildeos para la creación de lo que hoy es El Colegio de la Frontera Norte (Colef), los impulsores del IIS lograron convencer a autoridades universitarias de la importancia de generar un instituto dedicado al estudio de fenómenos sociales fronterizos.

Así fue como en noviembre de 1980, la maestra Edna Aidé Grijalva fue nombrada directora del Centro de Estudios Lingüísticos y en menos de un año el Consejo Universitario formalizó la transición a IIS.

Las primeras investigaciones

Con apenas cuatro investigadores, el IIS inició el desarrollo de proyectos de investigación en líneas que se fueron diversificando, tales como asentamientos urbanos irregulares y organizaciones sindicales.

Edna Aidé Grijalva ejemplificó con el caso del investigador David Fernando Fuentes, quien en un principio comenzó a trabajar proyectos sobre el crecimiento irregular de las urbes en la frontera norte de México y el transporte público, con el paso del tiempo modificó su línea de estudio hacia temas relacionados con la inseguridad pública.

“Trabajaba principalmente todo lo que tenía que ver con inseguridad, delincuencia, homicidios, hizo trabajos muy brillantes en ese aspecto y creó un cuerpo académico sobre inseguridad que ahora se está tratando de fortalecer con especialistas que trabajen en esa línea de investigación”, refirió.

Conferencia binacional

A casi 36 años de sus incipientes inicios, el IIS hoy tiene líneas de investigación definidas por los tres cuerpos académicos que lo conforman, dentro de las cuales destaca la línea de procesos sociales.

La doctora Margarita Barajas Tinoco, actual directora del instituto, explicó que como parte de esta línea de investigación el IIS ha encabezado la colaboración con la Facultad de Ciencias Sociales y Políticas de la UABC y la Universidad de San Diego, para organizar la Conferencia Binacional Globalización y Migración/Inmigración.

Detalló que la conferencia es un foro para académicos, profesores, investigadores, organizaciones sindicales, sociales, políticas y organizaciones de inmigrantes interesados en participar en el debate y la discusión sobre el fenómeno migratorio entre México y Estados Unidos.

Precisó que el objetivo ha sido conformar un espacio de reflexión y análisis con el fin de explicar el proceso social de la globalización en cuanto a la migración/inmigración entre ambos países y plantear alternativas para la solución de los problemas derivados del mismo proceso.

Investigación destacada

Dentro de los proyectos que la directora del IIS consideró entre los más destacados del instituto, está el titulado Reconfiguración de flujos migratorios en la frontera norte de México, realizado entre 2007 y 2012 y financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

La doctora Margarita Barajas precisó que en el desarrollo del proyecto de investigación se generaron varios subproductos y eventos que involucraron la participación de asociaciones civiles, expertos en migración y actores públicos.

“En seguimiento a esa línea de investigación, actualmente está el proyecto de investigación sobre migrantes haitianos en la región”, añadió.

Refirió que otra de las investigaciones importantes en la trayectoria del IIS ha sido el proyecto Impactos socioeconómicos de la instauración y operación de casinos en Mexicali, Baja California, investigación que surge a partir de la manifestación de los puntos de vista relativos a la reconfiguración del paisaje urbano local, derivado de la proliferación e intensidad del giro económico que representan los casinos.

“El propósito de la investigación consistió en conocer y estudiar los impactos socioeconómicos locales que se derivan a partir del establecimiento y funcionamiento de los casinos en la ciudad, especialmente, y fuera de ella también”, puntualizó la directora.

Revista Estudios Fronterizos

Otro de los proyectos destacados que se ha mantenido a lo largo de la trayectoria del IIS es la revista Estudios Fronterizos (REF), publicación que inició su edición en 1983 y concluyó su primera etapa en 1997, con 40 números publicados.

La doctora Margarita Barajas comentó que en el año 2000 la REF inició una nueva época junto con su publicación en línea y una reestructuración en la que se incorporaron nueve unidades académicas de la UABC.

“Como parte de esta reestructuración se buscó elevar la calidad científica y editorial de la publicación, esfuerzos que se vieron reflejados en su aceptación en 2007 en el Índice de Revistas Mexicanas de Divulgación Científica y Tecnológica del Conacyt”, destacó.

Recientemente se adoptó la plataforma OJS para su publicación en línea, que permite la consulta con libre acceso a los textos completos de la revista en formatos PDF y HTML, y desde 2015 se emprendió la publicación de artículos en inglés.

Margarita Barajas Tinoco resaltó que la revista Estudios Fronterizos es una publicación cuatrimestral arbitrada que a partir de julio de 2016 inició una nueva etapa de edición solo en formato digital.

“Su propósito es brindar un espacio para difundir y poner en debate el conocimiento generado sobre las fronteras en general y las regiones fronterizas en el mundo. La REF publica documentos originales que muestren resultados de investigación, análisis teóricos o propuestas metodológicas”, describió la directora del IIS.

Fuente: Conacyt

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